共依存に生きづらさ、アダルトチルドレンの特徴とは?

子供の頃に経験した家庭内のトラブルが原因となり、大人になってもトラウマを抱えて苦しむアダルトチルドレン。しかし、彼らは決して特別な存在ではありません。

家族とは、人が生まれて初めて親密な関係を持つ自分以外の人間です。社会に出ていく前の限られた環境の中で成長していく子供たちにとって、家族は世界の全てであり、人格形成に最も大きな影響を与えます。

唯一絶対の正しい家族像などない以上、アダルトチルドレンは誰の心の内にも潜んでいるとしてもおかしくはないのです。では、どのような人をアダルトチルドレンと言うのでしょうか。

アダルトチルドレンはどうして作られてしまうのか?

家族というものが、ごく限られた人間から構成される閉鎖的な小集団であることを考えれば、家庭内で生じたあらゆる事柄は密室で起こった出来事と同じようなものです。他の家庭を知らない子供たちには比較対象がなく、また精神的に未熟な状態にあるため、自分の家族を客観的に見て判断することができません。

加えて子供は大人ほど思考回路が発達していませんから、自分は愛されているのか、愛されていないのか、どうして愛されないのか、という自分自身に対する大きな3つの問題が心の中を占めざるを得なくなります。愛に飢えた子供たちは、一心に愛情を求めるあまり、親に気に入られようと自己を抑えつけて尽くそうとします。

そして、その努力の甲斐もなくひとたび愛されていないと感じると、自分がダメな子だから愛してもらえないと思い込んでしまうのです。

アダルトチルドレンの原因は?

アダルトチルドレンの根底にあるのは、親の庇護のもとで本来与えられるべきはずの愛情が欠如していたことによる自己の喪失です。日々の食事やコミュニケーション不足が蓄積された結果としてもたらされるケースもありますが、直接の原因になるのは日常的な虐待やネグレクト(育児放棄)、離婚・借金などによる一家離散、家族が互いに憎み合うといった深刻な家庭不和が挙げられます。

特に、家族の誰かがアルコール依存症にかかっていた場合はDV(家庭内暴力)をはじめとするトラブルを抱えやすく、家庭崩壊へと発展する可能性が高いとされています。実際にアダルトチルドレンの過半数がこうした家庭で育った経験を持ち、長期間にわたって心身に強い負担を強いられていることからも、症状は子供時代の環境に起因するところが大きいようです。

アダルトチルドレンの特徴と傾向

アダルトチルドレンの多くは、子供の頃に何らかの理由で親からの十分な愛情を得られず、他人から認められたいという欲求と自己否定を繰り返してきた過去を持っています。進学や就職などを機に、家族と離れて自立していく過程でたくさんの人と出会い、交流を深めるにつれて過去のトラウマが解消されることもあり得ますが、当時の辛い記憶を引きずったまま年齢を重ねてしまうことも少なくありません。

そうしたアダルトチルドレンたちは、大人になってからも無意識に自分を過小評価し続け、周りの反応を窺いながら生きるようになってしまいます。相手の期待に応えようと一心不乱に頑張ったと思えば、疲れ果てて他者との関わりを拒んだり、全てを投げ打って極端な行動に走ったりと、心のバランスが上手くとれずに苦しむ人も多いようです。

人間社会においては調和を保つ能力が求められますが、アダルトチルドレンは愛情の基準が曖昧なことから周囲の環境に依存してしまうのです。

もしかすると、自分もアダルトチルドレン?

「無理なことを引き受けてしまう」「頼まれたら断れない」「自分に自信がない」など、アダルトチルドレンに共通するこれらの特徴は、程度の差こそあれ誰しも心当たりのあるものばかりです。

一人で抱えきれないほどの不安を感じたときは、一度病院で診察を受けてみましょう。最近では専門カウンセラーが登場するほどに理解が深まっていますので、解決の糸口が見つかるかもしれません。

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